目前太空垃圾一个,激光定向能武器性能示范机

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参考消息网9月30日报道 英媒称,英国军队正在为打太空战作准备。

新技术有望更好应对太空垃圾

图片 1资料图:英国BAE公司正在研发”直接能量”激光武器。

英国《每日电讯报》网站9月27日报道称,英国国防部正在为未来15年内的太空战作准备,并已向能够设计保护英国卫星方法的公司拨款150万英镑。


英国防务科技实验所7月24日发布消息说,该机构科学家正领衔一项创新性太空实验,通过特殊装置让废旧卫星在受控状态下跌落大气层自行销毁,如果技术成熟有望更好解决太空垃圾问题。

英国《简氏防务周刊》网站3月3日报道称,英国将制造并测试激光武器示范机。

报道指出,英国目前的在轨卫星超过50颗,还严重依赖GPS、电信网络和气象监测服务等国际系统。

太空垃圾问题由来已久,源头主要是各类火箭和航天器产生的碎片以及废弃不用的卫星。随着太空垃圾增多,它们给航天器及航天员带来很大威胁,一旦与运行中的航天器或卫星相撞,后果严重。目前太空垃圾一个“重灾区”是近地轨道。机构间空间碎片协调委员会已提出,所有近地轨道卫星都应在25年内脱离轨道。

英国国防部公布了生产并展示一种高能激光武器原型机的计划。这个项目称作“激光定向能武器性能示范机”。面向供应商的吹风会将由国防部防务科技实验所在4月中旬主持召开。

近期,英国国防部的防务科技实验所宣布,将为“创新太空”竞赛中选出的12个项目提供大笔资金。报道认为,这些项目旨在提高英国应对太空威胁的能力。

要完成脱轨过程,目前一个传统方法还是依靠火箭,但这种方式成本较高。为此,防务科技实验所正与航天业界和学术界合作寻找更好的替代方案。

防务科技实验所称,制造示范机的目的是“加强英国对激光武器系统性能的理解,同时帮助预测期待中的武器性能如何”。实验所还说,这个项目“将由系统研究与硬件试验构成,最后进行一系列实际展示”。

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这个由防务科技实验所主导的项目名为“代达罗斯”,正探索一种名为“伊卡洛斯”的脱轨帆板技术,这种可安装在卫星上的帆板由仅25微米厚、外层包裹铝的聚酰亚胺薄膜制成,此类材料具高耐热性。当这种帆板在卫星上完全展开后,能增加阻力,让卫星逐步在受控状态下跌落地球大气层并烧毁。

有关该项目的动力、激光类型或提议使用的平台目前都没有公布详细信息。但防务科技实验所证实,将需要通过项目示范来确定五大关键指标:在各种天气情况下侦察、锁定、跟踪射程内目标的能力;生成并精准控制高能激光的能力;对激光辐射度的控制能力;对激光长时间操作所需的能量和冷却需求的管理;控制方面的要求,尤其是确保激光操作安全的风险管理。

资料图片:英国使用的军用卫星示意图

据防务科技实验所介绍,“代达罗斯”项目实验近期已开始,在加拿大一颗名为“CanX-7”的卫星上安装的这种脱轨帆板已展开,预计它会在大约两年时间里在地球大气层中烧毁。此外,还有两颗卫星也安装了这一装置,预计在今年晚些时候开始脱轨过程。

防务科技实验所称它打算签署单一合同,把设计、生产和试验都包括在内。但该机构又说,鉴于“激光定向能武器性能示范机”所涉及的性能要求很广,“不指望一家供应商能完全满足所有这些要求”。这意味着它希望业内企业组建一支多领域国家来竞标。

英国国防部防务科技实验所太空国家的安德鲁·阿什在纽波特举行的英国航天会议上说,英国政府正计划应对太空“日益加强的军事化”,以及未来15年内可能爆发的冲突。

防务科技实验所太空项目首席科学家肖恩:墨菲说,移除达到使用寿命的卫星非常重要,让它们一直留在轨道就会成为太空垃圾,最终给那些正常运行的卫星带来很大威胁。

防务科技实验所还要求承包商确定某种激光武器的技术性能,以展示目标跟踪、对移动物体保持辐射度、确定端面效应等几种能力。

《中国科学报》 (2017-07-26 第2版 国际)

该机构称,将于4月15日举行的吹风会将“概述这项采购的目标和意图,介绍这与更大范围的计划有什么关系,说明采购及随后合同的潜在时间框架”。

防务科技实验所指出,这不是招标会,而让政府有机会“向业界简要介绍自己的意图,确保业界得到必要的准备时间,以适当应对投标”。

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